Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano
Montaner y Simón Editores, Barcelona 1887
tomo 1
páginas 699-700

Enrique Ahrens (1808-1874)

Biografía. Filósofo y jurisconsulto alemán. N. en Kniestedt (Hannover), en 14 julio 1808. M. en Salzgitter en 2 de agosto de 1874. Desde muy niño manifestó Enrique Ahrens afición decidida por los estudios filosóficos, en los cuales había de brillar, andando el tiempo, como astro de primera magnitud. Sus primeros estudios, en los cuales ya reveló sus grandes talentos, comenzaron en Wolfenbuttel y terminaron en Gotinga. Afiliado en la escuela del famoso Krause, fue Ahrens uno de los más brillantes y más claros intérpretes de las doctrinas del maestro y uno de los propagandistas más decididos de la filosofía krausista, que tan en boga estuvo en Europa en todo el segundo tercio del presente siglo, y que fue difundida en España por el sabio catedrático D. Julián Sanz y del Río y sus discípulos, Salmerón, Federico Castro, Giner, Tapia y tantos otros. Pero Ahrens no era, como lo fue su maestro, exclusivamente filósofo: la jurisprudencia llamó siempre su atención y la política, sobre todo, le atraía con atracción irresistible. Sus ideas políticas suscitaron contra él las suspicacias del Gobierno, y ora fuese porque esas suspicacias embarazasen con exceso la existencia del hombre estudioso, ora porque, como suponen algunos biógrafos, estuviese comprometido efectivamente en los movimientos políticos del año 1831, es lo cierto que a la edad de 24 años, Enrique Ahrens se ausentó de su patria y se estableció en París. Resuelto, a lo que parece, a no regresar a su país, estudió Ahrens la lengua francesa con la profunda atención y con la seriedad que él consagraba a todos sus estudios, y llegó a conocer y a manejar el idioma francés como su propia lengua. Conocedor profundo del idioma, se dedicó entonces a escribir artículos de filosofía y de derecho en varias publicaciones de Francia, muy especialmente en La Revista enciclopédica, y además inauguró en 1836 un curso gratuito de filosofía, cuyas lecciones aparecieron impresas en el año de 1837, en un volumen, con el título Curso de Psicología. Aunque sus trabajos en la prensa científica de Francia y su curso de Psicología habían labrado a Enrique Ahrens envidiable reputación, no llegó ésta a su apogeo hasta que en 1838 publicó en París sus lecciones de Derecho natural o Filosofía del derecho; obra verdaderamente magistral, que recorrió en pocos años todo el mundo civilizado y con la que conquistó Ahrens el distinguido puesto que hoy ocupa entre los filósofos contemporáneos. De esta última obra se hicieron en París tres ediciones seguidas; en Bruselas apareció la cuarta en 1853, y en 1870 se publicó la sexta en Viena. De este trabajo magistral de Ahrens se han hecho infinidad de traducciones; y puede asegurarse que la Filosofía del derecho del sabio profesor, se ha considerado como obra clásica en todas las escuelas de Derecho de Europa y América. En el año 1839 aceptó la cátedra de filosofía, que le fue ofrecida en Bruselas, y la desempeñó admirablemente durante nueve años. En 1848 su ciudad natal le eligió diputado para el Parlamento de Francfort, y allí, como en todas partes, brilló Ahrens por su poderosa inteligencia y por su laboriosidad incansable: elegido miembro de la Comisión constitucional, hizo causa común con los diputados hannoverianos y con ellos se retiró del Parlamento. Desde entonces hasta su muerte, acaecida, como queda dicho, en 1874, Ahrens solamente consagró su actividad a sus trabajos profesionales y a sus estudios filosóficos. Además de las obras mencionadas, publicó Enrique Ahrens en este último periodo de su vida los trabajos siguientes: La ciencia política fundada sobre la filosofía y la antropología, obra magna, de la cual solamente publicó un volumen; Enciclopedia del derecho y de la ciencia política fundada sobre la filosofía moral. Falsas tendencias del moderno espíritu alemán y Reforma necesaria de la instrucción pública. Esta obra aparece reimpresa en Praga en el año 1873, un año antes de la muerte del insigne filósofo, del esclarecido expositor de Krause.


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