José Ferrater Mora · Diccionario de filosofía [sexta ediciĆ³n]
Alianza Editorial · Madrid 1979
 
tomo segundo
páginas 1140-1141

Felicidad

En el artículo Eudemonismo nos hemos referido a las diversas morales llamadas «materiales» o «concretas» que consideran la felicidad, ευδαιμονια, como el supremo bien. La felicidad consiste en la posesión de tal bien, cualquiera que este último sea. En el presente artículo nos extenderemos sobre el concepto mismo de felicidad, si bien debe advertirse que en muchos casos la felicidad es definida por los filósofos como equivalente a la obtención de cierto bien o de ciertos bienes, de modo que lo dicho en el presente artículo coincide parcialmente con lo indicado en Eudemonismo.

Nos referiremos únicamente a algunas de las concepciones básicas de la felicidad. Aristóteles ha manifestado que la felicidad ha sido identificada con muy diversos bienes: con la virtud, o con la sabiduría práctica, o con la sabiduría filosófica, o con todas ellas acompañadas o no de placer, o con la prosperidad (Eth. Nic., I, 8, 1098 b 24-9). La conclusión de Aristóteles es compleja: las mejores actividades son identificables con la felicidad. Pero como se trata de saber cuáles son tales «mejores actividades», el concepto de felicidad es vacío a menos de referirse a los bienes que la producen. En todo caso, Aristóteles tiende a identificar felicidad con ciertas actividades de carácter a la vez intelectual y moderado –o, mejor dicho, razonable y moderado–. Boecio se dio cuenta asimismo de la índole «compuesta» de la felicidad; ésta es «el estado en el cual todos los bienes se hallan juntos». La felicidad no tiene, pues, sentido sin los bienes que hacen felices. Pero desde Boecio se tendió ya a distinguir entre varias clases de felicidad (beatitudo); puede hablarse de una «felicidad bestial» (que, propiamente, no es felicidad, sino, a lo sumo, «felicidad aparente»), de una «felicidad eterna» (que es la de la vida contemplativa), de una «felicidad final» o «última» o «perfecta», que es lo que se llamaría en español «beatitud». San Agustín habló de la felicidad como fin de la sabiduría; la felicidad es la posesión de lo verdadero absoluto y, en último término, la posesión (fruitio) de Dios; todas las demás «felicidades» se hallan subordinadas a aquélla. Lo mismo San Buenaventura, para quien la felicidad es el punto final y la consumación del itinerario que lleva el alma a Dios. La felicidad no es entonces ni voluptuosidad ni poder, sino conocimiento, amor y posesión de Dios. Santo Tomás usó el término beatitudo como equivalente al vocablo felicitas y lo definió (S. Theol., I, q. LXVII a 1) como «un bien perfecto, de naturaleza intelectual». La felicidad no es simplemente un estado del alma, sino algo que el alma recibe desde fuera, pues de lo contrario la felicidad no estaría ligada a un bien verdadero.

Aunque los autores modernos hayan tratado de la felicidad en forma distinta que los filósofos antiguos y medievales, hay algo de común en todos ellos: el que la felicidad no es presentada nunca como un bien en sí mismo, ya que para saber lo que es la felicidad hay que conocer el bien o bienes que la producen. Inclusive quienes hacen radicar la felicidad en un estado de ánimo independiente de los posibles «bienes» o «males» supuestamente «externos», llegan a la conclusión de que no puede definirse la felicidad si no se define un cierto bien –por «subjetivo» que éste sea–. Kant destacó muy claramente este punto al manifestar en la Crítica de la razón práctica que la felicidad es «el nombre de las razones subjetivas de la determinación» y, por tanto, no es reducible a ninguna razón particular. La felicidad es un concepto que pertenece al entendimiento; no es el fin de ningún impulso, sino lo que acompaña toda satisfacción.

La mayor parte de obras acerca de problemas éticos (véase Ética) y acerca de la cuestión de la naturaleza del bien (véase) tratan de la noción de felicidad. Se refieren asimismo a ella numerosas obras sobre los filósofos de que hemos hablado en el texto; en lo que toca a Kant, son pertinentes los comentarios a la Crítica de la razón práctica mencionados en la bibliografía del artículo sobre este filósofo.

Sobre el término: Lothar Zieske, Felicitas. Eine Wortuntersuchung, 1972.

Nos limitamos a continuación a mencionar algunas obras especialmente consagradas al concepto de felicidad (o dicha) y beatitudo en varios autores o en general: V. J. McGill, The Idea of Hapinnes, 1961 [de Platón a nuestros días]. –J. Léonard, Le bonheur chez Aristote, 1948 –Jean Vanier, Le bonheur, principe et fin de la morale aristotélicienne, 1965. –P. Massolo, Il problema della felicità in Epicuro, 1951. –Eilhelm Himmerich, Eudaimonia. Die Lehre des Plotins von der Selbstverwirklichung des Menschen, 1959. –M.-D. Roland-Gosselin, «Béatitude et désir naturel d'après saint Thomas d'Aquin», Revue des sciences théologiques et philosophiques, 13 (1929), 193-222. –J.-M. Ramírez, De hominis beatitudine, tractatus theologicus, 3 vols., 1942-1947. –Robert Manzi, L'idée de bonheur dans la littérature et la pensée françaises au XVIII siécle, 1960. –M. W. Rombout, La conception stoïcienne du bonheur chez Montesquieu et chez quelques-uns de ses contemporains, 1958. –L. Vander Kerken, S. J., Het menselijk Geluk, 1952. –Josef Pieper, Glück und Kontemplation, 1957. –Raymond Polin, Le bonheur considéré comme l'un des beaux arts, 1965. –Jean Cazeneuve, Bonheur et civilization, 1966. –Giovanni Blandino, Bernard Harind et al., Una discussione su l'etica della felicità, 1968. –Paul Kurtz, Exuberance: A Philosophy of Happiness, 1977.

Véase también bibliografía del artículo Eudemonismo.

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