Filosofía en español 
Filosofía en español

Alquimia

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Diccionario filosófico marxista · 1946

Alquimia

Nombre dado a la química de la Edad Media en la etapa precientífica de su desarrollo. Los alquimistas trataban de transformar los metales comunes en oro o plata, con ayuda de la “piedra filosofal” de propiedades “milagrosas”. Se esforzaban de igual modo, por descubrir el “elixir de la vida”, fuente imaginaria de una juventud eterna. La alquimia se difundió sobre todo en la época en que el feudalismo dominaba en Europa Occidental, en que la Iglesia Católica proclamaba a la ciencia como servidora de la teología y mantenía por todos los medios la creencia en lo sobrenatural; “…entre la religión y la alquimia media una relación muy estrecha”. (Engels, Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofía clásica alemana, en Marx/Engels, Obras escogidas, t. II, p. 353, Ed. esp., Moscú, 1952).

Sin embargo, sucedía que los alquimistas, ávidos de hallar la “piedra filosofal”, realizaran algunos descubrimientos preciosos. Así fue como descubrieron diversas substancias basta entonces desconocidas: el ácido clorhídrico, el fósforo, sales, &c. A pesar de su forma fantástica, las conjeturas de los alquimistas en lo que se refiere a la unidad de la materia y sus transformaciones, desempeñaron un papel positivo. Los hechos acumulados por los alquimistas y los experimentos realizados por ellos franquearon el camino a diversas nociones de la química científica.

Los alquimistas más conocidos son: Geber (Al-Djaber) (fines del siglo VIII y comienzos del IX) y R. Bacon (ver).

Diccionario filosófico abreviado · 1959:12

Alquimia

Nombre de la química en el período precientífico de su desarrollo. La alquimia surgió en el antiguo Egipto. La partícula “al” es un testimonio de la difusión que la alquimia alcanzó entre los árabes. Los alquimistas intentaban transmutar los metales corrientes en plata y oro mediante la fantástica “piedra filosofal”. Aspiraban, asimismo, a descubrir el “elixir de la vida” que diera a los hombres juventud eterna. Los alquimistas de más renombre fueron Roger Bacon (siglo XIII), Paracelso (siglo XVI), Johann Baptist van Helmont y Johanes Fridericus Helvetius (siglo XVII). La labor de los alquimistas contribuyó a que se acumularan datos experimentales, lo cual fue una condición necesaria para que la química pudiera separarse como ciencia independiente.

Diccionario filosófico · 1965:10-11

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Diccionario marxista de filosofía · 1971

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Diccionario de filosofía · 1984