Filosofía en español 
Filosofía en español

Isaac Newton

Isaac Newton (1642-1727)

Newton fue un gran físico inglés, astrónomo y matemático, fundador de la mecánica clásica. Descubrió la ley de la gravitación universal y elaboró la teoría del movimiento de los cuerpos celestes. Construyó el primer telescopio con espejo. Presentó por primera vez una teoría científica de los colores; descompuso la luz solar en el espectro de los coloree. Newton consideraba que la luz se compone de partículas minúsculas, irradiadas por la fuente de esa luz. El espacio, según Newton, existe separadamente de la materia, y, al igual que un cajón vacío, se llena con ella. Consideraba que dios había dado el primer impulso al movimiento de los planetas alrededor del sol. Estos y otros errores idealistas de Newton y el carácter metafísico de su concepción filosófica en general, fueron sometidos a una severa crítica por Engels, en Dialéctica de la Naturaleza (ver). Newton, según palabras de Engels, remata el período mecanicista y metafísico en las ciencias naturales. La influencia de Newton sobre la filosofía, particularmente sobre las concepciones del materialismo francés del siglo XVIII, fue enorme. Actualmente, los descubrimientos científicos en el terreno de la física y, particularmente, la teoría de la relatividad (ver) de Einstein, condujeron a revisar una serie de tesis de la física y mecánica newtonianas. Los trabajos principales de Newton son: Principios matemáticos de filosofía natural, 1887, y Óptica, 1704.

Diccionario filosófico marxista · 1946:233

Isaac Newton (1642-1727)

Isaac Newton

Ilustre físico, astrónomo y matemático inglés, fundador de la mecánica científica. Descubrió la ley de la gravitación universal y las leyes fundamentales de la mecánica, sobre cuya base elaboró la teoría del movimiento de los cuerpos celestes: 1) Todo cuerpo se mantiene en estado de reposo o de movimiento regular y rectilíneo mientras no es obligado, por fuerzas exteriores, a modificar ese estado: 2) el cambio de la cantidad de movimiento es proporcional a la fuerza aplicada y se opera en la dirección de la línea recta según la cual esta fuerza actúa; 3) toda acción provoca una reacción igual y contraria. Newton construyó el primer telescopio, fue el primero en formular una teoría científica de los colores, y descompuso la luz solar en el espectro. Según Newton, la luz está constituida por partículas infinitamente pequeñas emitidas por la fuente luminosa. La mecánica de Newton reconoce el espacio y el tiempo como realidades objetivas, pero los separa de la materia. El espacio existiría separadamente de la materia, como una caja vacía que contuviera los cuerpos materiales. Newton consideraba al tiempo también al margen de la materia. Creía Newton que Dios dio el primer “papirotazo” al movimiento de rotación de los planetas alrededor del Sol. Engels, quien calificó el sistema de Newton de culminación de todo el período mecanicista, metafísico de las ciencias de la naturaleza, criticó los errores idealistas y el carácter metafísico de concepción del mundo. La influencia de Newton sobre la filosofía, en particular sobre los materialistas franceses del siglo XVIII, era enorme. La teoría newtoniana imprimió al materialismo una orientación mecanicista. El antiguo materialismo metafísico se basa en los conceptos newtonianos de la impenetrabilidad y de la inercia de los cuerpos, de la independencia de la masa con relación al movimiento, de la identidad de la materia y de la masa, de la separación de la materia, del tiempo y del espacio, &c. La concepción mecanicista del movimiento considerada por los materialistas del siglo XVIII como el desplazamiento de los cuerpos en el espacio, estaba fundada en las tres leyes del movimiento formuladas por Newton.

Actualmente, los descubrimientos en física, especialmente la teoría de la relatividad y los descubrimientos realizados anteriormente por Lobachevski (ver) han conducido a la revisión de varios principios de la física y de la mecánica de Newton. La mecánica de Newton es incapaz de explicar los fenómenos relativos al movimiento de partículas animadas de velocidades considerables, y sólo es aplicable a la descripción del movimiento de cuerpos lentos (con relación a la velocidad de la luz). La mecánica newtoniana no puede tampoco explicar los procesos intra-atómicos. Han evolucionado igualmente, las nociones del espacio, del tiempo (ver Tiempo y espacio; Teoría de la relatividad), de la masa, de la naturaleza de la luz, &c. Principales obras de Newton: Principios matemáticos de filosofía natural (1687) y Óptica (1704).

Diccionario filosófico abreviado · 1959:379-380

Isaac Newton (1643-1727)

Físico inglés, creador de la mecánica clásica; formuló la ley de la gravitación universal y ejerció un gran influjo sobre la formación del materialismo mecanicista. En 1669, profesor de la Universidad de Cambridge. Desde 1703, presidente de la Real Sociedad. La obra fundamental de Newton, Principios matemáticos de filosofía natural (1687) contiene las tres leyes del movimiento (ley de la inercia, ley de las aceleraciones proporcionales a las fuerzas y la ley de la igualdad de acción y reacción) de las que se infieren gran número de consecuencias que constituyen los cimientos de la mecánica y física clásicas. En los Principios, se fundamentan los conceptos de movimiento absoluto –no referido a los cuerpos materiales, sino al espacio vacío–, de espacio absoluto y de tiempo absoluto. En esa misma obra, de la atracción recíproca de los cuerpos, como directamente proporcional al producto de las masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, infirió Newton las leyes del movimiento de los planetas, establecidas por Kepler. La ley de la gravitación universal no sólo sirvió de remate a la representación heliocéntrica del sistema solar, sino que proporcionó, además, una base científica para explicar gran número de procesos que acontecen en todo el universo, entre ellos los físicos y químicos, convirtiéndose en el pivote de una imagen física integral del mundo. Sin embargo, se elevaron objeciones contra la teoría newtoniana de la gravitación, pues ésta admitía la acción (además, instantánea) de un cuerpo sobre otro sin un medio material intermedio que la transmitiera (Acción de corto alcance y acción de largo alcance). En la Óptica Newton puso de manifiesto que la luz, al refractarse, se divide en rayos de diferentes colores, y formuló la teoría corpuscular de la luz –representación de la luz como formada por partículas especiales–. En matemáticas, Newton creó el “cálculo de fluxión”, que coincide en lo fundamental con los métodos de diferenciación y de integración descubiertos en el mismo periodo por Leibniz, y sentó los principios del cálculo infinitesimal. Por sus concepciones filosóficas, Newton mantenía principios que implicaban el reconocimiento de la realidad objetiva y la cognoscibilidad del mundo, pero combinaba ese punto de vista con la defensa de la religión. En el sistema de Newton, la inercia y la atracción explican la repetición infinita de los movimientos elípticos de los cuerpos celestes, pero el “primer impulso” se atribuía a Dios. Las concepciones y preocupaciones teológicas de Newton, así como la falta de interés que le caracterizaba por el análisis de las causas internas de los fenómenos que describía (las palabras da Newton “no hago hipótesis” –“hypotheses non fingo”– se convirtieron en lema del empirismo en la ciencia del siglo XVIII) no fueron óbice para que su sistema de explicación unívoca y exacta de la naturaleza ejerciera una gran influencia sobre el progreso de la ideología materialista, sobre todo en Europa.

Diccionario filosófico · 1965:339

Isaak Newton (1643-1727)

Físico inglés, fundador de la mecánica clásica; formuló la ley de la gravitación universal y ejerció gran influencia sobre el desarrollo del pensamiento filosófico. Su obra fundamental es Principios matemáticos de la filosofía natural (1687). La ley de la gravitación universal, además de culminar la representación heliocéntrica del Sistema Solar, sentó una base científica para la explicación de numerosos procesos que transcurren en el Universo, comprendidos los procesos físicos y químicos, convirtiéndose en fundamento de un único cuadro físico del mundo. En filosofía, Newton mantuvo las posiciones del reconocimiento de la realidad objetiva y la cognoscibilidad del mundo. En el sistema de Newton, la inercia y la gravitación explican la repetición interminable de los movimientos elípticos de los cuerpos celestes, pero el “primer impulso” se atribuye a Dios. Los intereses y opiniones teológicas de Newton, así como la falta de deseo –propia de él– de analizar las causas internas de los fenómenos descritos (la frase de Newton “hypothesis non fingo” –“no invento hipótesis”– se convirtieron en consigna del empirismo en la ciencia del siglo 18) no impidieron a su sistema de explicación univalente y exacta de la naturaleza ejercer gran influencia sobre el desarrollo del pensamiento materialista en Europa.

Diccionario de filosofía · 1984:312-313